La halitosis es más común de lo que se cree. Te explicamos cómo aparece y qué hay que hacer para dejar de padecer un mal aliento.

El mal aliento, médicamente llamado halitosis, puede deberse a malos hábitos de salud dental y es un signo de otros problemas de salud. El mal aliento también puede empeorar por los tipos de alimentos que se consuman y a otros hábitos de vida poco saludables.

¿Cómo afecta lo que comes a la respiración?

Básicamente, toda la comida consumida comienza a descomponerse en tu boca. Si come alimentos con olores fuertes (como el ajo o las cebollas), el cepillado y el uso de hilo dental (incluso enjuagues bucales) simplemente cubren el olor temporalmente. El olor no desaparecerá completamente hasta que los alimentos hayan pasado por su cuerpo.

¿Por qué los malos hábitos causan halitosis?

Si no te cepillas y usas hilo dental a diario, las partículas de alimentos pueden permanecer en tu boca, lo que favorece el crecimiento de bacterias entre los dientes, alrededor de las encías y en la lengua. Esto causa mal aliento.

Los enjuagues antibacterianos también pueden ayudar a reducir las bacterias. Además, las bacterias que causan el olor y las partículas de alimentos pueden causar mal aliento si la dentadura no se limpia adecuadamente.

Fumar o masticar productos a base de tabaco también puede causar mal aliento.

¿Qué problemas de salud están asociados con el mal aliento?

El mal aliento persistente o el mal sabor de la boca pueden ser un signo de advertencia de enfermedad de las encías (periodontal). La enfermedad de las encías es causada por la acumulación de placa en los dientes. Las bacterias causan la formación de toxinas que irritan las encías. Si la enfermedad de las encías continúa sin tratamiento, puede dañar las encías y la mandíbula.

Otras causas dentales del mal aliento incluyen aparatos dentales mal ajustados, infecciones de la levadura de la boca y caries dentales (caries).

La condición médica de boca seca, también llamada xerostomía, también puede causar mal aliento. La saliva es necesaria para humedecer la boca, neutralizar los ácidos producidos por la placa y eliminar las células muertas que se acumulan en la lengua, las encías y las mejillas. Si no se eliminan, estas células se descomponen y pueden causar mal aliento.

La boca seca puede ser un efecto secundario de varios medicamentos, problemas de las glándulas salivales o respiración continua a través de la boca.

Muchas otras enfermedades pueden causar mal aliento. Éstos son algunas de los que se debe tener en cuenta:

  • Infecciones del tracto respiratorio, como neumonía o bronquitis.
  • Infecciones sinusales crónicas.
  • Goteo posnasal.
  • Diabetes.
  • Reflujo de ácido crónico.
  • Problemas hepáticos o renales.